Grandes Discursos: “Duties of American Citizenship” de Theodore Roosevelt

A 26 de Janeiro de 1883, Theodore Roosevelt, 26º Presidente dos Estados Unidos da América, proferia o famoso discurso  “Duties of American Citizenship”. Um auditório heterogéneo e motivado escutou, em Buffalo (New York), este discurso acerca dos motivos pelos quais os cidadãos se devem envolver na política instruindo, ainda, os modos pelos quais deviam fazê-lo.

Trata-se de um discurso relevante que não se aplica somente  à realidade Norte-Americana mas a todo o mundo. Com efeito, ainda hoje se apresenta como relevante para revalorizarmos a cidadania activa comprometida com a política. Assunto que é tanto mais importante quanto actualmente a abstenção eleitoral média em Portugal atinge quase os 50%!


Photograph showing Theodore Roosevelt standing on what appears to be a platform draped with the U.S. flag. A man beside him takes notes on a paper.



Roosevelt examinava aqueles que se resguardavam da política sob o pretexto de estarem demasiado ocupado. Mas - contrapunha Roosevelt - o dever de qualquer um é dedicar-se à causa pública e, na medida das suas possibilidades, contribuir para um bom governo. Assim, os cidadãos não são apenas instâncias críticas do governo, como são elementos fundamentais ao seu bom funcionamento.


Ideias fundamentais do discurso:
  1. Não podemos ser bons cidadãos se não formos boas pessoas
  2. Todos os cidadãos se devem envolver politicamente
  3. A responsabilidade cívica é uma constante da vida em sociedade
  4. Os cidadãos devem estar vigilantes na defesa do bem público reagindo, se for caso disso, contra os representantes políticos que o puserem em causa.



Mas este discurso não vale apenas pelas suas ideias (Invenção retórica).
Roosevelt, ex-pugilista, soldado e político, era também um homem que sabia causar uma boa impressão naqueles que o escutavam. Do seu estilo oratório, concluímos que ele tinha plena consciência de que a forma como interpretamos o discurso (Acção retórica) pode ser mais importante que o própria discurso. 
Roosevelt era um showman, gostava de dar nas vistas e usava isso a seu favor nos discursos. Isso é patente quando ele falou publicamente pouco depois de ter sido recentemente alvo de um atentado em Milwaukee. Apesar do casaco ensanguentado e rasgado ele começou: "Amigos, peço-vos que se aquietem e , por favor, perdoem-me por não fazer um discurso muito longo. Farei o melhor que puder mas, vejam, está uma bala no meu corpo".
50 minutos depois ele concluiu a sua prédica.

Image result for speaking theodore roosevelt milwaukee




Excerto de “Duties of American Citizenship :


"Of course, in one sense, the first essential for a man’s being a good citizen is his possession of the home virtues of which we think when we call a man by the emphatic adjective of manly. No man can be a good citizen who is not a good husband and a good father, who is not honest in his dealings with other men and women, faithful to his friends and fearless in the presence of his foes, who has not got a sound heart, a sound mind, and a sound body; exactly as no amount of attention to civil duties will save a nation if the domestic life is undermined, or there is lack of the rude military virtues which alone can assure a country’s position in the world.
In a free republic the ideal citizen must be one willing and able to take arms for the defense of the flag, exactly as the ideal citizen must be the father of many healthy children. A race must be strong and vigorous; it must be a race of good fighters and good breeders, else its wisdom will come to naught and its virtue be ineffective; and no sweetness and delicacy, no love for and appreciation of beauty in art or literature, no capacity for building up material prosperity can possibly atone for the lack of the great virile virtues.

But this is aside from my subject, for what I wish to talk of is the attitude of the American citizen in civic life. It ought to be axiomatic in this country that every man must devote a reasonable share of his time to doing his duty in the Political life of the community. No man has a right to shirk his political duties under whatever plea of pleasure or business; and while such shirking may be pardoned in those of small cleans it is entirely unpardonable in those among whom it is most common–in the people whose circumstances give them freedom in the struggle for life. In so far as the community grows to think rightly, it will likewise grow to regard the young man of means who shirks his duty to the State in time of peace as being only one degree worse than the man who thus shirks it in time of war. A great many of our men in business, or of our young men who are bent on enjoying life (as they have a perfect right to do if only they do not sacrifice other things to enjoyment), rather plume themselves upon being good citizens if they even vote; yet voting is the very least of their duties, Nothing worth gaining is ever gained without effort. You can no more have freedom without striving and suffering for it than you can win success as a banker or a lawyer without labor and effort, without self-denial in youth and the display of a ready and alert intelligence in middle age. The people who say that they have not time to attend to politics are simply saying that they are unfit to live in a free community".


Image result for duties of american citizenship by theodore roosevelt summary



Boas apresentações!

Mensagens populares deste blogue

Quantas palavras por minuto profere nos seus discursos?

Grandes Discursos: We Shall Fight on the Beaches de Winston Churchill

O Método de loci- uma das mais eficazes técnicas de memorização