Grandes Discursos: Emmeline Pankhurst "Freedom or Death"


lady seated in chair
Tradicionalmente, a Retórica não é associada a mulheres.
Quando pensamos em grandes oradores, a tendência é indicar um homem, como Hortênsio Hórtalo ou Cícero e não uma mulher. Mas, desde a Grécia Antiga, temos referência de grandes oradores que eram justamente mulheres. Uma das mais antigas mulheres associadas à retórica é, por exemplo, Aspasia (410 A.C).


Também o séc. XX é rico em mulheres cuja "retórica" incendiou o mundo e, em última análise, o mudaram para sempre.
Trago-vos, desta vez, o famoso discurso intitulado "Liberdade ou Morte", proferido, em 1913, por Emmeline Pankhurst, em Hartford, Connecticut.

Emmeline Pankhurst (1858-1928) foi uma activista política, líder do movimento sufragista britânico que reclamava o direito das mulheres a votar. Em 1999, a revista Time colocava Pankhurst como uma das 100 pessoas mais importantes do séc. XX. No filme de 2015, Sufragette, Emmeline Pankhurst é interpretada por Merryl Streep.

Nascida em Moss Side, Manchester, interessou-se pelo movimento sufragista logo aos 14 anos e fundou, em 1903, cinco anos após a morte do marido, o WSPU- Women's Social and Political Union, uma organização independente dos partidos políticos que frequentemente se lhes opunha.



O discurso "Freedom or Death" foi proferido nos Estados Unidos da América, numa acção solidária com a luta das sufragistas americanas. Aí a reivindicação pelos direitos políticos das mulheres é comparada a uma guerra civil. Pankhurst define-se como um soldado que deixou temporariamente o campo de batalha para explicar a importância e o significado de ser concedido às mulheres o direito ao voto. Refere a inevitabilidade da revolução quando as sociedades atingem um determinado nível de desenvolvimento distinguindo ainda este problema como um que não se pode negar. E evocando o título do discurso, Pankhurst enuncia um ultimato: "ou as mulheres serão mortas, ou as mulheres terão o direito de voto!".



Principais Características:

  • Discurso reivindicativo  e convicto com duras críticas ao status quo
  • Ideia principal da Invenção (dar o voto às mulheres) repetido ao longo da comunicação
  • Interpela o auditório (You have left...)
  • Utiliza anáforas (You won your freedom; you won your civil war;)
  • Usos regular de oposições e contrastes binários: homens/mulheres, liberdade/cárcere, vida/morte, salvação/condenação...


Excerto de Freedom or Death (1913) de Emmeline Pankhurst :

"Now, I want to say to you who think women cannot succeed, we have brought the government of England to this position, that it has to face this alternative: either women are to be killed or women are to have the vote. I ask American men in this meeting, what would you say if in your state you were faced with that alternative, that you must either kill them or give them their citizenship - women, many of whom you respect, women whom you know have lived useful lives, women whom you know, even If you do not know them personally, are animated with the highest motives, women who are in pursuit of liberty and the power to do useful public service? Well, there is only one answer to that alternative; there is only one way out of it, unless you are prepared to put back civilisation two or three generations: you must give those women the vote. Now that is the outcome of our civil war.
You won your freedom in America when you had the revolution, by bloodshed, by sacrificing human life. You won the civil war by the sacrifice of human life when you decided to emancipate the negro. You have left it to women in your land, the men of all civilised countries have left it to women, to work out their own salvation. That is the way in which we women of England are doing. Human life for us is sacred, but we say if any life is to be sacrificed it shall be ours; we won't do it ourselves, but we will put the enemy in the position where they will have to choose between giving us freedom or giving us death.

Now whether you approve of us or whether you do not, you must see that we have brought the question of women's suffrage into a position where it is of first rate importance, where it can be ignored no longer. Even the most hardened politician will hesitate to take upon himself directly the responsibility of sacrificing the lives of women of undoubted honour, of undoubted earnestness of purpose. That is the political situation as I lay it before you today".



Retoricamente, bons discursos!

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